Los expertos en fusión piden «financiamento mucho mayor» para LPPFusion

Jul 1, 2021 | Financiamento, Focus Fusion, Generador, Recaudación de fondos

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«El atractivo de un reactor de energía de fusión de baja potencia, bajo costo capital y “limpio” justifica continuar la investigación con un nivel de financiamiento mucho más alto».

Esta es la recomendación clave de la «Evaluación de la investigación del enfoque de plasma denso de LPPFusion», un nuevo informe elaborado por un comité de destacados expertos en tecnología de fusión. El comité, presidido por el Dr. Robert L. Hirsch, antiguo director de investigación sobre la fusión de la Comisión de Energía Atómica y la Administración de Investigación y Desarrollo de la Energía del gobierno de los Estados Unidos, concluyó que «LPPFusion ha hecho un esfuerzo impresionante para abordar los problemas de física e ingeniería del DPF dado el número limitado de personal involucrado», pero que el «el programa de LPPFusion está enormemente subfinanciado y merece un nivel de financiamiento mucho más alto».

La evaluación fue solicitada por el inversor mayor de LPPFusion, The Abell Foundation, y Abell invirtió los fondos para pagar el tiempo de los miembros del comité. LPPFusion le pidió al Dr. Hirsch que reuniera al comité y lo presidiera. El informe se basó en una reunión del 14 de junio a través de Zoom de un día de duración con el científico jefe de LPPF, Eric Lerner, y el científico investigador Syed Hassan, así como en las extensas preguntas previas de los miembros del comité y respuestas escritas, y en su lectura de artículos de revistas revisadas por pares de LPPFusion. Además del Dr. Hirsch, los miembros del comité fueron el Dr. Gerald L. Kulcinski, ex director del Instituto de Tecnología de la Fusión de la Universidad de Wisconsin-Madison; el profesor Dennis Papadopoulos, codirector del Centro de Ciencias Espaciales Este-Oeste de la Universidad de Maryland, College Park; y el Dr. John Santarius, director asociado de aplicaciones y conceptos alternativos del Instituto de Tecnología de la Fusión.

«La búsqueda del ciclo de combustible de fusión p11B es muy deseable, porque ese ciclo no emite directamente neutrones, lo que complica enormemente los conceptos basados en otros ciclos de combustible de fusión. … En principio, el DPF tiene una serie de aspectos atractivos como reactor de fusión. Entre ellos, la relativa simplicidad y el tamaño pequeño».

Comité de revisión de fusión

El informe del comité señalaba las ventajas del enfoque básico de LPPFusion, que utiliza el dispositivo enfoque de plasma denso con combustible de hidrógeno boro (pB11): «La búsqueda del ciclo de combustible de fusión p11B es muy deseable, porque ese ciclo no emite directamente neutrones, lo que complica enormemente los conceptos basados en otros ciclos de combustible de fusión. … En principio, el DPF tiene una serie de aspectos atractivos como reactor de fusión. Entre ellos, la relativa simplicidad y el tamaño pequeño». El comité también señaló el efecto del campo magnético cuántico (QMF) como «un aspecto atractivo e innovador de la fusión aneutrónica del DPF». El efecto QMF, que sólo es importante en los campos magnéticos elevados que puede alcanzar el DPF, reduce el enfriamiento del plasma de fusión por emisión de rayos X, lo que permite un quemado de fusión mucho más rápido y una mayor producción de energía de fusión.

El Dr. Hirsch y dos de los otros miembros del comité habían participado en una evaluación del 2013 del trabajo de LPPFusion y en el nuevo informe el comité reconoció importantes logros desde esa revisión. Dos de ellos se referían a los récords de la investigación sobre la fusión: «LPPFusion ha aumentado la media de energía iónica confinada de 150 keV a más de 250 keV. Este es actualmente el confinado más alto de energía iónica de cualquier dispositivo de fusión», según el informe. Además, «utilizando electrodos de berilio, LPPFusion logró el plasma de mayor pureza registrado en cualquier experimento de fusión».

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Al mismo tiempo, el informe señalaba de forma objetiva los importantes retos que aún tiene por delante el esfuerzo de investigación y desarrollo de LPPFusion. A pesar de la simplicidad del diseño del enfoque de plasma denso, «la física del DPF es extremadamente complicada. Si bien LPPFusion ha realizado un admirable análisis inicial de la física relacionada, queda mucho por hacer para desarrollar una buena comprensión de la física y avanzar hasta el punto en que la comprensión de la física sea totalmente capaz de ser un vehículo predecible y útil». Por supuesto, LPPFusion no es la única, continúa el informe: «Sin embargo, también se puede decir que ningún otro concepto de fusión se entiende completamente». Además, «los márgenes de error en cada aspecto del DPF son relativamente pequeños». Es decir, ¡hay que dar en el blanco!

Para hacer frente a estos y otros retos, el comité hace hincapié en la necesidad de conseguir «una mayor financiación». Esto permitiría a LPPFusion financiar simultáneamente varios dispositivos experimentales de DPF, además del FF-2B, y realizar mejoras significativas en los diagnósticos, es decir, los instrumentos que utilizamos para estudiar los plasmas de fusión. Las conversaciones con los miembros del comité dieron lugar a algunas sugerencias concretas sobre nuevos instrumentos, que detallaremos en futuros informes.

La evaluación completa está disponible aquí, o como una descarga en PDF aquí con información biográfica adicional sobre los miembros del comité. LPPFusion espera que la difusión del informe contribuya a hacer realidad sus recomendaciones.

Esta noticia es parte del informe del 1 de julio de 2021. Para descargar el informe, haga clic aquí.

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