La guerra mundial contra el virus y fusión: una carta personal del presidente de LPPFusion, Eric Lerner

Mar 12, 2021 | Medio ambiente

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En agosto del año pasado, LPPFusion lanzó el video «Pandemia, crisis económicas y la solución de densidad energética». Allí describimos los vínculos entre las crisis económicas y de salud actuales y interconectadas, la dependencia mundial de los combustibles fósiles y la urgente necesidad de pasar a la energía de fusión. Quiero informarles a todos sobre la situación ahora a través de esta carta; es más rápido que hacer un video completamente nuevo, aunque también es posible que hagamos eso de alguna forma.

Durante los últimos cinco meses, la pandemia se ha intensificado enormemente. Si alguien todavía duda de esto o duda de la amenaza de esta pandemia, considere esto: el año pasado, la tasa de mortalidad en Estados Unidos por todas las causas aumentó en un 16% (datos aquí). Esto es algo que no ha ocurrido en ningún otro momento del siglo XX o XXI, ni siquiera durante la pandemia de gripe de 1918. Casi todo el aumento se debió a 450.000 muertes por COVID-19. En un solo año, los Estados Unidos ha sufrido más muertes por esta pandemia que por los cuatro años de la Segunda Guerra Mundial. Las pérdidas son muy similares en América, Europa, Rusia y el Oriente Medio. En todo el mundo hay más de 3 millones más de muertos en 2020 que en 2019. Una vez más, no hay un aumento similar en la mortalidad global desde la Segunda Guerra Mundial.

Esta pandemia se ha convertido en una tercera guerra mundial. Como las guerras mundiales del siglo XX, es una lucha global que está costando millones de vidas al año. Como esas guerras mundiales, es probable que esta dure varios años. Y desafortunadamente, como en esas guerras mundiales, hay cientos de millones de personas en ambos lados, tanto los que luchan como los que ayudan al virus, aunque no intencionalmente. Si la humanidad actuara unida contra el virus, la pandemia no se habría producido. El coronavirus depende del comportamiento humano para su propagación. Millones de humanos han proporcionado ese comportamiento, de buena gana o de mala gana, mediante acciones y omisiones.

Las tasas de mortalidad por COVID mucho más bajas entre muchos de los países del Pacífico occidental demuestran cómo la acción cooperativa de la gente puede derrotar al virus. En países tan diferentes como Australia y China, Vietnam y Taiwán, la tasa de mortalidad por COVID es entre 40 y 4.000 veces menor que en Estados Unidos. Incluso en Europa, Noruega y Finlandia, fuertemente afectados la mortalidad es doce veces menor que en los Estados Unidos. Lo que la respuesta de estos países al virus tiene en común es el uso universal de máscaras (en algunos casos, comenzando con la epidemia de SARS de 2003); pruebas generalizadas; y poner en cuarentena a los que dan positivo, pero no lo suficientemente enfermos para los hospitales, en instalaciones aisladas, no en hogares.

Pero en los EE. UU. y en gran parte del resto del mundo, esa cooperación ha faltado y el virus se ha extendido. Mi propio hermano pasó 7 semanas en un hospital luchando y recuperándose del coronavirus. Sé que ha sido tan cuidadoso como yo con el enmascaramiento, el distanciamiento social y la permanencia en casa. Sin embargo, con el alto nivel de virus en circulación, las acciones de ningún individuo por sí solas pueden proporcionar una protección segura. Solo la acción cooperativa de cientos de millones puede hacerlo. Mi hermano se infectó a mediados de enero porque un gran número de personas celebraban fiestas en las que contagiaban con el virus a amigos y familiares. Eso le dio al virus muchas más oportunidades de filtrarse a través de las máscaras de todos los demás.

Tener una fiesta navideña en medio de la pandemia es como hacer una excursión al campo en un parque de Londres durante un bombardeo de la Segunda Guerra Mundial, quizás un poco peor, ya que una excursión al campo mítico durante el Blitz tan solo habría puesto en peligro a los que hacen esten afuera, mientras las fiestas navideñas transmiten el virus a muchas otras personas. Tal comportamiento provocó cientos de miles de muertes, entre ellas el padre de Ivy.

Las ideas responsables por el comportamiento pro-virus generalizado son variadas. En el peor de los casos, la idea de que la vulnerabilidad al virus connota debilidad, que las máscaras socavan la masculinidad, converge en la ideología de los fuertes dominando a los débiles que fue parte del núcleo de la ideología fascista librada en la última guerra mundial. En términos más generales, las acciones de muchos de los que propagan el virus son síntomas de lo que se puede llamar la epidemia del primerismo, la perniciosa mentira de que «libertad» significa poner al individuo por encima de la comunidad y en conflicto con ella. Pero probablemente la razón más extendida de todas es la simple negación: esa reacción humana muy común, pero muy peligrosa, al terror. Es la idea de que la pandemia es simplemente «demasiado mala para ser verdad», que no puede estar sucediendo nada tan aterrador. Las plagas, después de todo, pertenecen a los libros de historia, no en las calles, ¿verdad?

Y, por supuesto, hay millones de personas que propagan el virus en contra de su voluntad, porque no pueden obtener máscaras adecuadas, o su empleador no permite las medidas de seguridad adecuadas, o viven en viviendas superpobladas que les impiden ponerse en cuarentena. Aquí, el problema es que las decisiones políticas a nivel gubernamental impiden que las personas luchen eficazmente contra el virus, incluso cuando lo desean plenamente. También fueron las decisiones políticas anteriores las que redujeron el tamaño y la capacidad de los sistemas de salud en los EE. UU. y en otros lugares, eliminando la capacidad de reserva que les habría permitido hacer frente a las emergencias.

En este momento, con el paso del gran pico por causa de vacaciones, el virus está disminuyendo en la mayoría de los lugares, aunque no en todos. La vacunación están comenzando, aunque lentamente. Entonces, ¿por qué es aún más probable que esta guerra dure años más? El problema es la alta tasa de evolución del virus. Los virus pueden mutar rápidamente al intercambiar trozos enteros de material genético con otros virus mientras infectan una sola célula. Esto permite que las mutaciones útiles se propaguen rápidamente. La tasa de evolución es simplemente proporcional al número de personas infectadas en un momento dado y, por lo tanto, al número de virus que se replican.

En cuestión de meses, el coronavirus ha desarrollado más de cuatro mutaciones importantes que lo ayudan a propagarse más rápido: las variantes británica, sudafricana, brasileña y posiblemente californiana. Esto muestra que está evolucionando unas 1.000 veces más rápido que el SARS en 2003, lo que corresponde a las 10.000 veces más personas infectadas que hay ahora que hace 18 años. Contra estas nuevas variantes, las vacunas existentes son menos efectivas, aunque no del todo ineficaces.

El peligro real es que el despliegue lento y muy desigual de las vacunas creará las condiciones ideales para que el virus desarrolle una resistencia a las vacunas. Si todos en el mundo fueran vacunados rápidamente, la población del virus disminuiría rápidamente, su capacidad de evolución se reduciría y entraría en una espiral descendente. Pero en el curso actual, las vacunaciones se concentrarán en los países industrializados, mientras que se hará poco en el resto del mundo. Eso significa que el virus tendrá una enorme presión evolutiva para desarrollar formas de evadir las vacunas, pero al mismo tiempo tendrá decenas de millones de personas infectadas en los países no industrializados para permitir la rápida evolución de nuevas variantes. En esa situación, es probable que las vacunas se vuelvan obsoletas y el virus regrese a las regiones vacunadas. Además, las nuevas variantes, al volverse más contagiosas, también pueden, como efecto secundario, volverse más mortales. Es este proceso el que amenaza con convertir la pandemia en una larga guerra contra el virus.

Si al virus se le da tiempo para evolucionar debido a la falta de cooperación humana, también puede desarrollar formas de evadir el proceso básico de prueba y cuarentena que ha mantenido a los países del Pacífico occidental relativamente seguros. Una propagación más rápida por personas asintomáticas podría permitir que el virus infecte en promedio a más de una persona incluso antes de que una persona infectada sea puesta en cuarentena.

En esta situación, ninguno de nosotros está a salvo a menos que todos estemos a salvo.

El virus se alimenta de la desigualdad humana de ingresos y riqueza. Las personas que viven en viviendas superpobladas, que deben realizar trabajos presenciales con una protección inadecuada, que tienen menos acceso a la atención médica, son las más vulnerables a la enfermedad. Este coronavirus surgió a raíz de un proceso global de desarrollo muy desigual que ha obligado a los habitantes rurales más pobres a buscar ingresos de la caza de animales salvajes para alimentar un mercado de lujo. La urbanización a nivel mundial ha allanado el camino para la propagación del virus al facilitar la mezcla de poblaciones rurales y urbanas, pero solo porque la lentitud del desarrollo y la creciente desigualdad han obligado simultáneamente a las poblaciones rurales a vivir en entornos que antes eran salvajes. La alteración de estos entornos, han documentado los investigadores, ha llevado al aumento exponencial de nuevas infecciones que fluyen de animales a humanos.

La pandemia actual amenaza con acelerar enormemente esta tendencia. Si bien el coronavirus surgió de una población limitada de murciélagos en China, ahora puede retirarse a múltiples reservorios de animales diseminados por todo el mundo para continuar evolucionando incluso cuando finalice la pandemia humana. Como advirtieron los funcionarios de la OMS, es probable que los brotes futuros sean aún más contagiosos y más mortales, ya que el virus se beneficia de los avances evolutivos que ocurren durante esta pandemia.

El coronavirus, por supuesto, carece de sistema nervioso. Son tan pequeños y simples que un solo cerebro humano supera a todos los coronavirus del mundo juntos. Pero el proceso evolutivo da a los virus la capacidad de cooperar entre sí mediante el intercambio de material genético, «aprendiendo» unos de otros las mejores formas de atacar el sistema inmunológico humano. Por tanto, la evolución hace que los virus actúen como si tuvieran una inteligencia colectiva, la capacidad de cambiar su comportamiento colectivo ante circunstancias cambiantes.

Cuanto mayor sea el alcance de las pandemias, más aumentará esta «inteligencia» y mayor será el peligro de que la humanidad pierda esta guerra mundial contra el virus. El perder significaría caer en un período prolongado de aumento de las tasas de mortalidad, disminución de la esperanza de vida, disminución de la población y del nivel de vida: una nueva era de oscurantismo.

La humanidad, que tiene el potencial de aprovechar en una miríada de redes sociales, tecnológicas y gubernamentales la inteligencia colectiva de siete mil millones de cerebros inmensamente complejos, hasta ahora ha logrado ser colectivamente menos inteligente que los virus. Para ganar esta guerra, debemos cambiar esto: debemos cooperar entre nosotros de manera más efectiva que los virus.

No existe un debate real entre los expertos en salud pública y epidemiología sobre lo que se debe hacer; lo que falta es la movilización a escala de la Segunda Guerra Mundial para hacerlo. Todavía tenemos una oportunidad, no más que eso, de poner fin a esta pandemia en 2021, pero tenemos que empezar a cooperar a gran escala para hacerlo. Solo tenemos entre ahora y el próximo resurgimiento a más tardar en octubre.

Como soldados en esta guerra global, podemos ralentizar el virus simplemente evitando todas las fiestas interiores de cualquier tipo y observando el enmascaramiento y el distanciamiento social en todas partes fuera de casa. Todo lo demás requerirá la coordinación gubernamental, de hecho, a nivel mundial. Todos podemos hacer saber a nuestros funcionarios gubernamentales que apoyamos la movilización más masiva para lograr los siguientes objetivos inmediatos:

Pruebas universales de todas las personas de forma frecuente (probablemente dos veces por semana) para encontrar infecciones en sus primeras etapas. Las nuevas tecnologías de prueba casera deberían hacer que esto sea práctico para todos.

Cuarentena de todas las personas infectadas en instalaciones cómodas y aisladas y tratamiento inmediato de todos los que presenten síntomas.

Movilización por parte del gobierno de todas las instalaciones industriales, incluidas las de defensa, para construir en los próximos meses las nuevas fábricas de vacunas que se necesitan para producir miles de millones de dosis al mes. Si China puede construir un hospital en 6 días, los Estados Unidos ciertamente puede construir nuevas fábricas masivas en unos pocos meses.

Coordinación entre los principales países industrializados para proporcionar vacunas gratuitas a toda la población mundial, concentrándose primero en los más amenazados, pero cubriendo a todos. El nacionalismo de las vacunas solo beneficiará al virus.

Proyectos de investigación gubernamentales masivos para desarrollar nuevas vacunas, nuevos tratamientos y nuevas tecnologías físicas, como luces ultravioleta lejanas, para combatir el virus. Necesitamos una investigación masiva para tratar a las decenas de millones que sufren secuelas a largo plazo. La investigación debe compartirse abiertamente, no restringirse competitivamente. La tecnología desarrollada con fondos públicos debe ser propiedad pública.

Desafortunadamente, incluso si estos programas se implementan en la escala necesaria este año, el mejor resultado realista es obligar a los virus a retirarse a sus ahora numerosos huéspedes animales. Allí, la evolución hará inevitables brotes nuevos y más temibles. Como enfatiza la Organización Mundial de la Salud, solo un programa global de «Una Sola Salud» que transforme las interacciones humanas con animales tanto salvajes como domésticos puede frenar el ciclo pandémico.

La clave para ganar finalmente la guerra es la urbanización rápida. La concentración de la población humana en las ciudades, la retirada de las áreas silvestres restantes y la modernización global de la cría de animales que la urbanización universal podría hacer posible conducirán a la eliminación de las pandemias. Si bien las pandemias pueden cortar como una guadaña por las concurridas calles de Nueva York o París, no pueden originarse allí. Lo que se requiere es elevar la urbanización mundial del nivel actual del 55% al 80% característico de las naciones industrializadas.

Para acelerar enormemente la urbanización es requerida una expansión de las instalaciones de vivienda, transporte, educación y salud a escala mundial. Esto no se puede hacer con combustibles fósiles. Además de su contaminación del aire mortal, los combustibles fósiles están drenando los billones de dólares necesarios para el desarrollo de la economía mundial. El aumento actual del precio del petróleo por encima del nivel prepandémico, a pesar de una gran caída de la demanda, muestra que este drenaje financiero solo se acelerará mientras no haya una alternativa al fósil.

Aquí es donde la energía de fusión es vital. La fusión no puede ayudar en 2021 a ganar la batalla inmediata contra el COVID. Pero para ganar la guerra más larga, la fusión podría proporcionar a finales de esta década el aumento rápido de energía barata que requiere la urbanización rápida.

Una vez más, se necesita una enorme movilización de recursos a la escala de la última guerra mundial para acelerar la transición a la energía de fusión. Una vez que los generadores de fusión se desarrollen con éxito, tal impulso industrial coordinado globalmente podría producir los millones de MW de nueva capacidad necesarios. Si los Estados Unidos en la década de 1940 podía producir cientos de miles de aviones por año, ¿por qué no podría los Estados Unidos en la década de 2020 producir cientos de miles de generadores Focus Fusion?

De hecho, tan pronto como se demuestren los generadores de fusión en funcionamiento, ya harán posible una urbanización mucho más rápida, porque inevitablemente harán que el precio del petróleo y el gas se desplome, liberando billones de dólares por año para el desarrollo. Tan pronto como se sepa con certeza que una fuente de energía más barata entrará en funcionamiento, la demanda de petróleo disminuirá rápidamente, el precio del petróleo se hundirá rápidamente y para siempre.

Incluso antes de que los generadores estén funcionando, el progreso real en la fusión, especialmente el logro de la meta de energía neta, más energía de un dispositivo de la que entra, traería al mundo una explosión de esperanza tan necesaria.

¿Qué puede hacer para ayudar a desarrollar los generadores de energía de fusión que necesitamos para ganar definitivamente la guerra mundial del virus? Por supuesto, a corto plazo, en LPPFusion necesitamos sus inversiones. Nuestra campaña continúa en Wefunder. A mediano plazo, necesitamos que los gobiernos financien un programa intensivo para fusión, lo desarrollen lo más rápido posible y luego implementen la tecnología con producción en masa. Hágales saber a sus funcionarios electos que usted apoya este programa intensivo. Un primer paso para ese programa intensivo son las asociaciones público-privadas autorizadas, pero aún no financiadas por el Congreso.

Para ganar definitivamente la guerra mundial del virus, tenemos que hacer más que reconstruir mejor: ¡debemos construir hacia la fusión!

Por la fusión,

Eric Lerner

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